12 décembre 2008

 

Planètes et étoiles.

Une planète est un corps céleste, sphérique, constitué d'un coeur solide et éventuellement entouré d'une atmosphère.
Elle ne brille pas par elle-même. Elle ne fait que refléter la lumière de l'étoile autour de laquelle elle est en orbite.
Une planète est beaucoup moins massive qu'une étoile.
Selon la dernière définition de l'Union astronomique internationale (2006), « une planète est un corps céleste :
qui est en
orbite autour du Soleil ;
qui possède une
masse suffisante pour que sa gravité l'emporte sur les forces de cohésion du corps solide et la maintienne en équilibre hydrostatique (sous une forme presque sphérique) ;
qui a éliminé tout corps se déplaçant sur une
orbite proche ».
Selon cette définition, huit planètes ont été recensées dans le
système solaire : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.
Par extension, tout astre répondant aux critères d'une planète et gravitant autour d'une autre étoile que le Soleil est qualifié d'exoplanète
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